La pravda américaine.

Les assassinats du Mossad

...par Ron Unz - Le 27/01/2020.

Source Unz Review

De la paix de Westphalie à la loi de la jungle

L’assassinat du général iranien Qassem Soleimani par l’US Army, le 2 janvier, a été un événement d’une importance capitale.

Le général Soleimani était la plus haute personnalité militaire de son pays, qui compte 80 millions d’habitants, et, avec une carrière de 30 ans, l’une des plus populaires et des plus respectées. La plupart des analystes le classaient au deuxième rang en termes d’influence, après l’ayatollah Ali Khamenei, l’ancien guide suprême de l’Iran, et de nombreux rapports indiquaient qu’il était exhorté à se présenter aux élections présidentielles de 2021.


Les circonstances de sa mort en temps de paix ont été également tout à fait remarquables. Son véhicule a été incinéré par le missile d’un drone américain Reaper près de l’aéroport international de Bagdad, en Irak, juste après son arrivée sur un vol commercial régulier pour des négociations de paix initialement proposées par le gouvernement américain.

Nos grands médias n’ont guère ignoré la gravité de ce meurtre soudain et inattendu d’une personnalité politique et militaire de si haut rang, et lui ont accordé une attention énorme. Un jour ou deux plus tard, la première page de mon New York Times du matin était presque entièrement consacrée à la couverture de l’événement et à ses implications, ainsi qu’à plusieurs pages intérieures consacrées au même sujet. Plus tard dans la même semaine, le journal national américain de référence a consacré plus d’un tiers de toutes les pages de sa première page à la même histoire choquante.

Mais même une couverture aussi abondante par des équipes de journalistes chevronnés n’a pas permis de replacer l’incident dans son contexte et d’en mesurer les implications. L’année dernière, l’administration Trump avait déclaré que les Gardiens de la Révolution iraniens étaient « une organisation terroriste », suscitant de nombreuses critiques et même des moqueries de la part d’experts en sécurité nationale consternés à l’idée de classer une branche importante des forces armées iraniennes comme « terroristes ». Le général Soleimani était l’un des principaux commandants de ce corps, et c’est apparemment ce qui a permis d’établir la légalité de son assassinat en plein jour, alors qu’il était en mission diplomatique de paix.

Mais il faut savoir que le Congrès a examiné une loi déclarant la Russie comme un État officiellement parrain du terrorisme, et que Stephen Cohen, l’éminent spécialiste de la Russie, a fait valoir qu’aucun dirigeant étranger depuis la fin de la Seconde Guerre mondiale n’a été aussi massivement diabolisé par les médias américains que le président russe Vladimir Poutine. Pendant des années, de nombreux experts agités ont dénoncé Poutine comme « le nouvel Hitler« , et certaines personnalités ont même appelé à son renversement ou à sa mort. Nous ne sommes donc plus qu’à un ou deux pas d’entreprendre une campagne publique pour assassiner le leader d’un pays dont l’arsenal nucléaire pourrait rapidement anéantir la majeure partie de la population américaine. Cohen a averti à plusieurs reprises que le danger actuel d’une guerre nucléaire mondiale pourrait dépasser celui auquel nous avons été confrontés lors de la crise des missiles cubains de 1962, et pouvons-nous totalement écarter de telles préoccupations ?

Même si nous nous concentrons uniquement sur l’assassinat du général Soleimani et que nous ignorons totalement ses implications dangereuses, il semble y avoir peu de précédents modernes de l’assassinat public officiel d’une personnalité politique de haut rang par les forces d’un autre grand pays. En tâtonnant pour trouver des exemples passés, les seuls qui nous viennent à l’esprit se sont produits il y a près de trois générations pendant la Seconde Guerre mondiale, lorsque des agents tchèques aidés par les Alliés ont assassiné Reinhard Heydrich à Prague en 1941 et que l’armée américaine a ensuite abattu l’avion de l’amiral japonais Isoroku Yamamoto en 1943. Mais ces événements se sont produits dans le feu d’une guerre mondiale brutale, et les dirigeants alliés les ont à peine décrits comme des assassinats officiels de gouvernements. L’historien David Irving révèle que lorsque l’un des collaborateurs d’Adolf Hitler a suggéré qu’une tentative d’assassinat des dirigeants soviétiques dans ce même conflit soit faite, le Führer allemand a immédiatement interdit de telles pratiques en tant que violations évidentes des lois de la guerre.

L’assassinat terroriste de l’archiduc François-Ferdinand, héritier du trône d’Autriche-Hongrie, en 1914, a certainement été organisé par des éléments fanatiques des services de renseignements serbes, mais le gouvernement serbe a nié avec férocité sa propre complicité, et aucune grande puissance européenne n’a jamais été directement impliquée dans le complot. Les conséquences de ce meurtre ont rapidement conduit au déclenchement de la Première Guerre mondiale, et bien que plusieurs millions de personnes soient mortes dans les tranchées au cours des années suivantes, il aurait été totalement impensable que l’un des principaux belligérants envisage d’assassiner le leader d’un autre camp.

Un siècle plus tôt, les guerres napoléoniennes avaient fait rage sur tout le continent européen pendant la majeure partie d’une génération, mais je ne me souviens pas d’avoir lu de complots d’assassinat gouvernementaux à cette époque, et encore moins lors des guerres très courtoises du XVIIIe siècle, lorsque Frédéric le Grand et Marie-Thérèse ont contesté la propriété de la riche province de Silésie par des moyens militaires. Je ne suis pas un spécialiste de l’histoire européenne moderne, mais après que la paix de Westphalie de 1648 a mis fin à la guerre de Trente Ans et a régularisé les règles de la guerre, aucun assassinat aussi important que celui du général Soleimani ne me vient à l’esprit.

Les guerres de religion sanglantes des siècles précédents ont eu leur part de plans d’assassinat. Par exemple, je pense que Philippe II d’Espagne aurait encouragé divers complots visant à assassiner la reine Elizabeth I d’Angleterre au motif qu’elle était une hérétique meurtrière, et leurs échecs répétés ont contribué à le persuader d’envoyer à sa perte l’Armada espagnole ; mais étant un catholique pieux, il aurait probablement hésité à utiliser la ruse des négociations de paix pour attirer Elizabeth à sa perte. Quoi qu’il en soit, c’était il y a plus de quatre siècles, de sorte que l’Amérique se trouve aujourd’hui en terrain inconnu.

Les différents peuples possèdent des traditions politiques différentes, et cela peut jouer un rôle majeur dans l’influence du comportement des pays qu’ils établissent. La Bolivie et le Paraguay ont été créés au début du 18e siècle comme des tessons de l’Empire espagnol en déclin et, selon Wikipédia, ils ont connu près de trois douzaines de coups d’État réussis dans leur histoire, la plupart avant 1950, tandis que le Mexique en a connu une demi-douzaine. En revanche, les États-Unis et le Canada ont été fondés en tant que colonies de colons anglo-saxons, et aucune de ces deux histoires ne fait état d’une tentative, même ratée.

Pendant notre guerre révolutionnaire, George Washington, Thomas Jefferson et nos autres Pères fondateurs ont pleinement reconnu que si leur effort échouait, ils seraient tous pendus par les Britanniques en tant que rebelles. Cependant, je n’ai jamais entendu dire qu’ils craignaient de tomber sur la lame d’un assassin, ni que le roi George III ait jamais envisagé un moyen d’attaque aussi sournois. Au cours du premier siècle et d’une bonne partie de l’histoire de notre nation, presque tous nos présidents et autres dirigeants politiques de haut rang voyaient remonter leurs origines jusqu’aux îles britanniques, et les assassinats politiques ont été exceptionnellement rares, la mort d’Abraham Lincoln étant l’une des rares qui me viennent à l’esprit.

Au plus fort de la guerre froide, notre CIA s’est impliquée dans divers complots d’assassinat secrets contre le dictateur communiste cubain Fidel Castro et d’autres dirigeants étrangers considérés comme hostiles aux intérêts américains. Mais lorsque ces faits sont apparus plus tard, dans les années 1970, ils ont suscité une telle indignation de la part du public et des médias que trois présidents américains consécutifs – Gerald R. FordJimmy Carter et Ronald Reagan – ont publié des décrets successifs interdisant absolument les assassinats par la CIA ou tout autre agent du gouvernement américain.

Bien que certains cyniques puissent prétendre que ces déclarations publiques n’étaient que de la poudre aux yeux, une critique de livre du New York Times de mars 2018 suggère fortement le contraire. Kenneth M. Pollack a passé des années en tant qu’analyste de la CIA et membre du Conseil national de sécurité, puis a publié un certain nombre d’ouvrages influents sur la politique étrangère et la stratégie militaire au cours des deux dernières décennies. Il avait initialement rejoint la CIA en 1988, et ouvre sa revue en déclarant :

L’une des toutes premières choses qu’on m’a enseignées quand j’ai rejoint la CIA, c’est que nous ne faisons pas d’assassinats. Cela était enseigné aux nouvelles recrues encore et encore.

Pourtant, Pollack note avec consternation qu’au cours du dernier quart de siècle, ces interdictions autrefois solides ont été progressivement réduites à néant, le processus s’accélérant rapidement après les attaques du 11 septembre 2001. Les lois en vigueur n’ont peut-être pas changé, mais :

Aujourd’hui, il semble que tout ce qui reste de cette politique soit un euphémisme.

On ne les appelle plus des assassinats. Il s’agit désormais d' »assassinats ciblés », le plus souvent réalisés par des frappes de drones, et ils sont devenus l’arme de prédilection de l’Amérique dans la guerre contre le terrorisme.

L’administration Bush a procédé à 47 de ces assassinats, alors que son successeur Barack Obama, constitutionnaliste et prix Nobel de la paix, a porté son propre total à 542. Non sans raison, M. Pollack se demande si l’assassinat est devenu « un médicament très efficace, mais qui ne traite que le symptôme et n’offre donc aucun remède ».

Ainsi, au cours des deux dernières décennies, la politique américaine a suivi une trajectoire très inquiétante dans son utilisation de l’assassinat comme outil de politique étrangère, en limitant d’abord son utilisation aux circonstances les plus extrêmes, en ciblant ensuite un petit nombre de « terroristes » très en vue qui se cachent sur un terrain accidenté, puis en faisant passer ces mêmes assassinats à plusieurs centaines. Et maintenant, sous la direction du président Trump, l’Amérique a franchi le pas fatidique en revendiquant le droit d’assassiner tout dirigeant mondial qui ne nous plaît pas et que nous déclarons unilatéralement digne de mort.

Pollack avait fait sa carrière en tant que Démocrate soutenant Clinton, et est surtout connu pour son livre de 2002, The Threatening Storm, qui a fortement soutenu la proposition d’invasion de l’Irak par le président Bush et qui a eu une influence énorme sur le soutien bipartite à cette politique funeste. Je ne doute pas qu’il soit un partisan engagé d’Israël, et il entre probablement dans une catégorie que je qualifierais vaguement de « Néocon de gauche ».

Mais tout en passant en revue l’histoire de la longue utilisation par Israël de l’assassinat comme pilier de sa politique de sécurité nationale, il semble profondément troublé que l’Amérique puisse suivre la même terrible voie. Moins de deux ans plus tard, l’assassinat soudain d’un haut dirigeant iranien démontre que ces craintes ont peut-être été largement sous-estimées.

« Rise and Kill First » / Lève toi et tue le premier

Le livre examiné était « Rise and Kill First » du journaliste du New York Times Ronen Bergman, une étude importante sur le Mossad, le service de renseignement étranger d’Israël, et ses agences sœurs. L’auteur a consacré six ans de recherche à ce projet, qui s’est appuyé sur un millier d’entretiens personnels et sur l’accès à certains documents officiels jusqu’alors indisponibles. Comme le suggère le titre, il s’est principalement intéressé à la longue histoire des assassinats d’Israël, et à travers ses 750 pages et ses milliers de références de sources, il relate les détails d’un nombre énorme de ces incidents.

Ce genre de sujet est évidemment très controversé, mais le volume de Bergman porte des couvertures brillantes d’auteurs lauréats du prix Pulitzer sur des questions d’espionnage, et la coopération officielle qu’il a reçue est indiquée par des approbations similaires d’un ancien chef du Mossad et d’Ehud Barak, un ancien Premier ministre d’Israël qui a lui-même dirigé des escadrons d’assassins. Au cours des deux dernières décennies, l’ancien officier de la CIA, Robert Baer, est devenu l’un de nos auteurs les plus éminents dans ce même domaine, et il fait l’éloge de ce livre comme étant « sans conteste » le meilleur qu’il ait jamais lu sur le renseignement, Israël ou le Moyen-Orient. Les critiques de nos médias d’élite ont été tout aussi élogieuses.

Bien que j’aie assisté à quelques discussions sur le livre lors de sa parution, je n’ai eu le temps de le lire qu’il y a quelques mois. Et bien que j’aie été profondément impressionné par le travail de  journalisme minutieux et méticuleux, j’ai trouvé la lecture des pages plutôt sinistre et déprimante, avec leurs récits interminables d’agents israéliens tuant leurs ennemis réels ou supposés, avec les opérations impliquant parfois des enlèvements et des tortures brutales, ou entraînant des pertes considérables de vies humaines pour des spectateurs innocents. Bien que l’écrasante majorité des attaques décrites aient eu lieu dans les différents pays du Moyen-Orient ou dans les territoires palestiniens occupés de Cisjordanie et de Gaza, d’autres ont eu lieu dans le monde entier, y compris en Europe. L’histoire narrative a commencé dans les années 1920, des décennies avant la création effective de l’Israël juif ou de son organisation, le Mossad, et s’est étendue jusqu’à nos jours.

La quantité de ces assassinats étrangers était vraiment remarquable, le critique compétent du New York Times suggérant que le total israélien sur les cinquante dernières années environ semblait bien plus important que celui de tout autre pays. Je pourrais même aller plus loin : si l’on exclut les assassinats nationaux, je ne serais pas surpris que le nombre de victimes dépasse le total combiné de tous les autres grands pays du monde. Je pense que toutes les révélations de complots meurtriers d’assassinats de la CIA ou du KGB pendant la guerre froide, dont j’ai entendu parler dans les journaux, pourraient s’insérer confortablement dans un ou deux chapitres du très long livre de Bergman.

Les militaires nationaux ont toujours été nerveux à l’idée de déployer des armes bactériologiques, sachant très bien qu’une fois libérés, les microbes mortels pourraient facilement se propager au-delà de la frontière et infliger de grandes souffrances aux civils du pays qui les a déployés. De même, les agents des services de renseignement qui ont passé leur longue carrière à planifier, organiser et mettre en œuvre ce qui équivaut à des meurtres sanctionnés par la justice peuvent développer des modes de pensée qui deviennent un danger à la fois pour les uns et les autres et pour la société en général qu’ils servent, et certains exemples de cette possibilité s’échappent ici et là dans le récit complet de Bergman.

Lors de l’incident dit d’« Askelon«  de 1984, deux Palestiniens capturés ont été battus à mort en public par le chef notoirement impitoyable de l’agence de sécurité intérieure du Shin Bet et ses subordonnés. Dans des circonstances normales, cet acte n’aurait eu aucune conséquence, mais l’incident a été filmé par un photo-journaliste israélien voisin, qui a réussi à éviter la confiscation de son film. Le scoop qui en a résulté a déclenché un scandale médiatique international, qui a même atteint les pages du New York Times, et cela a forcé une enquête gouvernementale visant à engager des poursuites pénales. Pour se protéger, les dirigeants du Shin Bet ont infiltré l’enquête et ont organisé un effort pour fabriquer des preuves épinglant les meurtres sur des soldats israéliens ordinaires et un général de premier plan, qui étaient tous complètement innocents. Un officier supérieur du Shin Bet qui a exprimé des doutes sur ce complot a apparemment failli être assassiné par ses collègues jusqu’à ce qu’il accepte de falsifier son témoignage officiel. Ces organisations qui fonctionnent de plus en plus comme des familles de criminels mafieux pourraient éventuellement adopter des normes culturelles similaires.

Les agents du Mossad ont même parfois envisagé l’élimination de dirigeants israéliens de haut rang dont la politique leur semblait suffisamment contre-productive. Pendant des décennies, le général Ariel Sharon a été l’un des plus grands héros militaires d’Israël et un homme aux sentiments d’extrême droite. En tant que ministre de la défense en 1982, il a orchestré l’invasion israélienne du Liban, qui s’est rapidement transformée en une débâcle politique majeure, portant gravement atteinte à la réputation internationale d’Israël en infligeant de grandes destructions à ce pays voisin et à sa capitale, Beyrouth. Alors que Sharon poursuivait obstinément sa stratégie militaire et que les problèmes s’aggravaient, un groupe d’officiers mécontents du Mossad a décidé que le meilleur moyen de réduire les pertes d’Israël était d’assassiner Sharon, bien que cette proposition n’ait jamais été mise en œuvre.

Un exemple encore plus frappant se produisit une décennie plus tard. Pendant de nombreuses années, le leader palestinien Yasir Arafat a été le principal objet de l’antipathie israélienne, à tel point qu’à un moment donné, Israël a fait des plans pour abattre un avion de ligne civil international afin de l’assassiner. Mais après la fin de la guerre froide, la pression exercée par l’Amérique et l’Europe a conduit le Premier ministre Yitzhak Rabin à signer les accords de paix d’Oslo de 1993 avec son ennemi palestinien. Bien que le dirigeant israélien ait reçu des éloges du monde entier et partagé le prix Nobel de la paix pour ses efforts de pacification, de puissants segments de l’opinion publique israélienne et de sa classe politique ont considéré cet acte comme une trahison, certains nationalistes extrémistes et fanatiques religieux exigeant qu’il soit tué pour sa trahison.

Quelques années plus tard, il a effectivement été abattu par un tireur « isolé » issu de ces cercles idéologiques, devenant ainsi le premier dirigeant du Moyen-Orient depuis des décennies à subir ce sort. Bien que son assassin soit mentalement déséquilibré et insiste obstinément sur le fait qu’il a agi seul, il avait une longue histoire d’associations avec les agences de renseignements, et Bergman note délicatement que le tireur s’est glissé devant les nombreux gardes du corps de Rabin « avec une facilité étonnante » pour tirer ses trois coups mortels à bout portant.

De nombreux observateurs ont établi des parallèles entre l’assassinat de Rabin et celui de notre propre président à Dallas trois décennies plus tôt, et l’héritier et homonyme de ce dernier, John F. Kennedy Jr, a développé un vif intérêt pour ce tragique événement. En mars 1997, son magazine politique sur papier glacé « George » a publié un article de la mère de l’assassin israélien, impliquant les services de sécurité de son propre pays dans le crime, une théorie également défendue par le défunt écrivain israélo-canadien Barry Chamish. Ces accusations ont déclenché un vif débat international, mais après la mort de Kennedy Jr lui-même dans un accident d’avion inhabituel quelques années plus tard et la fermeture rapide de son magazine, la controverse s’est vite apaisée. Les archives de George ne sont pas en ligne ni facilement accessibles, je ne peux donc pas juger facilement de la crédibilité des accusations.

Ayant lui-même évité de justesse son assassinat par le Mossad, Sharon a progressivement retrouvé son influence politique en Israël, et ce, sans compromettre ses opinions dures, se vantant même de se qualifier de « judéo-nazi » auprès d’un journaliste consterné. Quelques années après la mort de Rabin, il a provoqué d’importantes protestations palestiniennes, puis a utilisé la violence qui en a résulté pour gagner l’élection au poste de Premier ministre, et une fois en fonction, ses méthodes très dures ont conduit à un soulèvement généralisé en Palestine occupée. Mais Sharon a simplement redoublé de répression, et après que l’attention du monde ait été détournée par les attaques du 11 septembre et l’invasion américaine de l’Irak, il a commencé à assassiner de nombreux dirigeants politiques et religieux palestiniens de haut niveau dans des attaques qui ont parfois fait beaucoup de victimes civiles.

L’objet central de sa colère était le président palestinien Yasir Arafat, qui est soudainement tombé malade et est décédé, rejoignant ainsi son ancien partenaire de négociation Rabin dans un repos éternel. La femme d’Arafat a affirmé qu’il avait été empoisonné et a produit des preuves médicales pour étayer cette accusation, tandis que la figure politique israélienne de longue date Uri Avnery a publié de nombreux articles étayant ces accusations. Bergman ne fait que rapporter les démentis catégoriques d’Israël tout en notant que « le moment de la mort d’Arafat était assez particulier », puis souligne que même s’il connaissait la vérité, il ne pouvait pas la publier puisque son livre entier a été écrit sous la stricte censure israélienne.

Ce dernier point semble extrêmement important, et bien qu’il n’apparaisse qu’une seule fois dans le texte, le déni de responsabilité s’applique évidemment à l’ensemble du très long volume et devrait toujours être gardé à l’esprit. Le livre de Bergman compte quelque 350 000 mots et même si chaque phrase a été écrite avec la plus scrupuleuse honnêteté, nous devons reconnaître l’énorme différence entre « la Vérité » et « toute la Vérité ».

Un autre point a également éveillé mes soupçons. Il y a trente ans, un officier mécontent du Mossad, Victor Ostrovsky, a quitté cette organisation et a écrit « By Way of Deception », un livre très critique relatant de nombreuses opérations présumées connues de lui, en particulier celles qui sont contraires aux intérêts américains et occidentaux. Le gouvernement israélien et ses partisans pro-israéliens ont lancé une campagne juridique sans précédent pour bloquer la publication, mais cela a provoqué une réaction brutale et un tollé médiatique, la forte publicité l’ayant fait passer en tête de liste des ventes du New York Times. J’ai finalement pu lire son livre il y a une dizaine d’années et j’ai été choqué par nombre de ses remarquables affirmations, tout en étant informé de manière fiable que le personnel de la CIA avait jugé son matériel probablement exact lorsqu’il l’a examiné.

Bien qu’il ait été impossible de confirmer de façon indépendante la plupart des informations fournies par Ostrovsky, pendant plus d’un quart de siècle, son best-seller international et sa suite de 1994, « The Other Side of Deception », ont fortement influencé notre compréhension du Mossad et de ses activités, aussi je m’attendais naturellement à voir une discussion très détaillée, qu’elle soit favorable ou critique, dans l’œuvre parallèle exhaustive de Bergman. Au lieu de cela, il n’y avait qu’une seule référence à Ostrovsky enfouie dans une note de bas de page à la page 684. On y parle de l’horreur totale du Mossad face aux nombreux et profonds secrets qu’Ostrovsky s’apprêtait à révéler, ce qui a conduit ses hauts dirigeants à formuler un plan pour l’assassiner. Ostrovsky n’a survécu que parce que le Premier ministre Yitzhak Shamir, qui avait auparavant passé des décennies comme chef des assassins du Mossad, a opposé son veto à la proposition au motif que « nous ne tuons pas les Juifs ». Bien que cette référence soit brève et presque cachée, je considère qu’elle apporte un soutien considérable à la crédibilité générale d’Ostrovsky.

Ayant ainsi acquis de sérieux doutes sur l’exhaustivité de l’histoire narrative apparemment complète de Bergman, j’ai noté un fait curieux. Je n’ai pas d’expertise spécialisée dans les opérations de renseignement en général, ni dans celles du Mossad en particulier, et j’ai donc trouvé assez remarquable que l’écrasante majorité de tous les incidents très médiatisés relatés par Bergman m’étaient déjà familiers simplement parce que j’avais passé des décennies à lire attentivement le New York Times chaque matin. Est-il vraiment plausible que six années de recherches exhaustives et autant d’interviews personnelles aient permis de découvrir si peu d’opérations majeures qui n’avaient pas déjà été connues et rapportées dans les médias internationaux ? Bergman fournit évidemment une foule de détails jusqu’alors réservés aux initiés, ainsi que de nombreux assassinats non signalés d’individus relativement mineurs, mais il semble étrange qu’il ait fait si peu de révélations surprenantes.

En effet, certaines lacunes majeures dans sa couverture sont assez évidentes pour quiconque a même quelque peu enquêté sur le sujet, et celles-ci commencent dans les premiers chapitres de son volume, qui comprennent la couverture de la préhistoire sioniste en Palestine avant l’établissement de l’État juif.

Bergman aurait gravement porté atteinte à sa crédibilité s’il n’avait pas inclus les tristement célèbres assassinats sionistes des années 1940 de Lord Moyne en Grande-Bretagne ou du comte Folke Bernadotte, négociateur de paix à l’ONU. Mais il omet de mentionner qu’en 1937, la faction sioniste la plus à droite, dont les héritiers politiques ont dominé Israël au cours des dernières décennies, a assassiné Chaim Arlosoroff, la plus haute figure sioniste de Palestine. De plus, il omet un certain nombre d’incidents similaires, dont certains visaient des dirigeants occidentaux de haut niveau. Comme je l’ai écrit l’année dernière :

En effet, l’inclination des factions sionistes les plus à droite pour l’assassinat, le terrorisme et d’autres formes de comportement essentiellement criminel était vraiment remarquable. Par exemple, en 1943, Shamir organisa l’assassinat de son rival, un an après que les deux hommes se furent échappés de prison pour un braquage de banque au cours duquel des passants avaient été tués, et il a affirmé qu’il avait agi pour empêcher l’assassinat prévu de David Ben Gourion, le principal dirigeant sioniste et futur Premier ministre fondateur d’Israël. Shamir et sa faction ont certainement maintenu ce comportement criminel durant les années 1940, assassinant avec succès Lord Moyne, le ministre britannique pour le Moyen-Orient, et le comte Folke Bernadotte, négociateur de paix des Nations unies, bien qu’ils aient échoué dans leurs autres tentatives de tuer le président américain Harry Truman et le ministre britannique des Affaires étrangères Ernest Bevin ; quant à leur projet d’assassiner Winston Churchill, il n’a apparemment jamais dépassé l’étape de la discussion. Son groupe a également été le premier à utiliser des voitures piégées terroristes et d’autres attaques explosives contre des cibles civiles innocentes, bien avant qu’aucun Arabe ou musulman n’ait jamais envisagé d’utiliser des tactiques similaires ; et la faction sioniste plus grande et plus « modérée » de Begin a fait de même.

Pour autant que je sache, les premiers sionistes avaient un bilan de terrorisme politique presque inégalé dans l’histoire du monde, et en 1974, le Premier ministre Menachem Begin s’est même vanté une fois, devant un interviewer de la télévision, d’avoir été le père fondateur du terrorisme dans le monde.

Au lendemain de la Seconde Guerre mondiale, les sionistes étaient amèrement hostiles à tous les Allemands, et Bergman décrit la campagne d’enlèvements et d’assassinats qu’ils ont rapidement déclenchée, tant dans certaines régions d’Europe qu’en Palestine, et qui a fait jusqu’à deux cents victimes. Une petite communauté ethnique allemande vivait pacifiquement en Terre Sainte depuis de nombreuses générations, mais après la mort de certains de ses dirigeants, les autres ont définitivement fui le pays, et leurs biens abandonnés ont été saisis par des organisations sionistes, un schéma qui allait bientôt se reproduire à une échelle bien plus grande en ce qui concerne les Arabes palestiniens.

Ces faits étaient nouveaux pour moi, et Bergman semble traiter cette vague de meurtres par vengeance avec beaucoup de sympathie, en notant que beaucoup des victimes avaient activement soutenu l’effort de guerre allemand. Mais curieusement, il omet de mentionner que tout au long des années 1930, le principal mouvement sioniste avait lui-même maintenu un partenariat économique solide avec l’Allemagne d’Hitler, dont le soutien financier était crucial pour l’établissement de l’État juif. De plus, après le début de la guerre, une petite faction sioniste de droite dirigée par un futur premier ministre d’Israël a tenté de s’engager dans l’alliance militaire de l’Axe, proposant d’entreprendre une campagne d’espionnage et de terrorisme contre l’armée britannique pour soutenir l’effort de guerre nazi. Ces faits historiques indéniables ont évidemment été une source d’embarras immense pour les partisans sionistes, et au cours des dernières décennies, ils ont fait tout leur possible pour les effacer de la conscience publique, de sorte qu’en tant qu’Israélien de naissance, maintenant dans la quarantaine, Bergman peut simplement ignorer cette réalité.

« Qui a tué Zia ? »

Le long livre de Bergman contient trente-cinq chapitres dont seuls les deux premiers couvrent la période précédant la création d’Israël, et si ses omissions notables se limitaient à celles-ci, elles ne feraient qu’entacher un récit historique par ailleurs fiable. Mais un nombre considérable de lacunes majeures semblent évidentes au cours des décennies suivantes, bien qu’elles soient peut-être moins dues à l’auteur lui-même qu’à la censure israélienne sévère à laquelle il a été confronté ou aux réalités de l’industrie de l’édition américaine. En 2018, l’influence pro-israélienne sur l’Amérique et d’autres pays occidentaux a atteint des proportions si énormes qu’Israël risquerait peu de dommages internationaux en admettant de nombreux assassinats illégaux de diverses personnalités du monde arabe ou du Moyen-Orient. Mais d’autres types d’actes passés pourraient être considérés comme bien trop dommageables pour être encore reconnus.

En 1991, le célèbre journaliste d’investigation Seymour Hersh a publié « L’option Samson« , décrivant le programme secret de développement d’armes nucléaires d’Israël au début des années 60, qui était considéré comme une priorité nationale absolue par le Premier ministre David Ben-Gourion. Il y a de nombreuses affirmations selon lesquelles c’est la menace d’utilisation de cet arsenal qui a ensuite fait chanter l’administration Nixon dans son effort total pour sauver Israël du bord de la défaite militaire pendant la guerre de 1973, une décision qui a provoqué l’embargo pétrolier arabe et a conduit à de nombreuses années de difficultés économiques pour l’Occident.

Le monde islamique a rapidement reconnu le déséquilibre stratégique produit par son manque de capacité de dissuasion nucléaire, et divers efforts ont été déployés pour rétablir cet équilibre, que Tel-Aviv a fait tout son possible pour contrecarrer. Bergman couvre de manière très détaillée les vastes campagnes d’espionnage, de sabotage et d’assassinat par lesquelles les Israéliens ont réussi à prévenir le programme nucléaire irakien de Saddam Hussein, pour finalement culminer avec leur raid aérien à longue distance de 1981 qui a détruit son complexe de réacteurs à Osirak. L’auteur couvre également la destruction d’un réacteur nucléaire syrien en 2007 et la campagne d’assassinat du Mossad qui a coûté la vie à plusieurs physiciens iraniens de premier plan quelques années plus tard. Mais tous ces événements ont été rapportés à l’époque dans nos grands journaux, donc aucun nouveau terrain n’est ouvert. En attendant, une histoire importante et peu connue est totalement absente.

Il y a environ sept mois, mon New York Times du matin a publié un hommage de 1 500 mots à l’ancien ambassadeur américain John Gunther Dean, mort à l’âge de 93 ans, donnant à cet éminent diplomate le genre de longue nécrologie habituellement réservée de nos jours à une star du rap tuée dans une fusillade avec son dealer. Le père de Dean avait été un leader de sa communauté juive locale en Allemagne, et après le départ de la famille pour l’Amérique à la veille de la Seconde Guerre mondiale, Dean a été naturalisé en 1944. Il a poursuivi une carrière diplomatique très distinguée, notamment en servant pendant la chute du Cambodge, et dans des circonstances normales, cet article n’aurait pas signifié plus pour moi que pour presque tous ses autres lecteurs. Mais j’avais passé une grande partie de la première décennie des années 2000 à numériser les archives complètes de centaines de nos principales publications, et de temps en temps un titre particulièrement intrigant m’amenait à lire l’article en question. Ce fut le cas de « Qui a tué Zia ? », paru en 2005.

Tout au long des années 1980, le Pakistan a été le pivot de l’opposition américaine à l’occupation soviétique de l’Afghanistan, son dictateur militaire Zia ul-Haq étant l’un de nos plus importants alliés régionaux. Puis, en 1988, lui et la plupart de ses hauts dirigeants sont morts dans un mystérieux accident d’avion, qui a également coûté la vie à l’ambassadeur américain et à un général américain.

Bien que les décès aient pu être accidentels, le large éventail d’ennemis acharnés de Zia a conduit la plupart des observateurs à supposer qu’il s’agissait d’un acte criminel, et il y avait des preuves qu’un agent gazeux neurotoxique, peut-être libéré d’une caisse de mangues, avait été utilisé pour neutraliser l’équipage et ainsi causer l’accident.

À l’époque, Dean avait atteint le sommet de sa carrière, en servant d’ambassadeur en Inde voisine, tandis que l’ambassadeur tué dans l’accident, Arnold Raphel, était son ami personnel le plus proche, également juif. En 2005, Dean était âgé et à la retraite depuis longtemps, et il a finalement décidé de rompre ses dix-sept années de silence et de révéler les circonstances étranges qui ont entouré les événements, se disant convaincu que le Mossad israélien était responsable.

Quelques années avant sa mort, Zia avait audacieusement déclaré que la production d’une « bombe atomique islamique » était une priorité absolue pour le Pakistan. Bien que sa motivation première soit la nécessité d’équilibrer le petit arsenal nucléaire de l’Inde, il a promis de partager des armes aussi puissantes avec d’autres pays musulmans, y compris ceux du Moyen-Orient. Dean décrit la formidable alarme qu’Israël a exprimée face à cette possibilité, et comment des membres du Congrès pro-Israël ont entamé une campagne de lobbying féroce pour stopper les efforts de Zia. Selon le journaliste très expérimenté Eric Margolis, un expert de premier plan sur l’Asie du Sud, Israël a tenté à plusieurs reprises d’enrôler l’Inde dans le lancement d’une attaque conjointe totale contre les installations nucléaires du Pakistan, mais après avoir soigneusement examiné la possibilité, le gouvernement indien a refusé.

Cela a laissé Israël face à un dilemme. Zia était un fier et puissant dictateur militaire et ses liens très étroits avec les États-Unis ont considérablement renforcé son influence diplomatique. De plus, le Pakistan était à 3 500 km d’Israël et possédait une armée puissante, de sorte que toute sorte de bombardement à longue distance similaire à celui utilisé contre le programme nucléaire irakien était impossible. Il ne restait donc plus que l’assassinat comme option.

Étant donné que Dean était conscient de l’atmosphère diplomatique qui régnait avant la mort de Zia, il a immédiatement soupçonné une main israélienne, et ses expériences personnelles passées confirment cette possibilité. Huit ans plus tôt, alors qu’il était en poste au Liban, les Israéliens avaient cherché à obtenir son soutien personnel dans leurs projets locaux, en s’appuyant sur sa sympathie en tant que compatriote juif. Mais lorsqu’il a rejeté ces offres et déclaré que sa loyauté première était envers l’Amérique, on a tenté de l’assassiner, les munitions utilisées remontant finalement jusqu’en Israël.

Bien que Dean ait été tenté de révéler immédiatement aux médias internationaux ses forts soupçons concernant l’anéantissement du gouvernement pakistanais, il a décidé de suivre plutôt les voies diplomatiques appropriées, et est immédiatement parti pour Washington afin de partager ses vues avec ses supérieurs du Département d’État et d’autres hauts fonctionnaires de l’administration. Mais à son arrivée à Washington, il a rapidement été déclaré mentalement incompétent, empêché de retourner à son poste en Inde et bientôt contraint de démissionner. Sa carrière de quatre décennies dans la fonction publique s’est alors terminée sommairement. Pendant ce temps, le gouvernement américain a refusé d’aider le Pakistan dans ses efforts pour enquêter correctement sur le crash fatal et a plutôt essayé de convaincre un monde sceptique que l’ensemble des hauts dirigeants du Pakistan étaient morts à cause d’une simple défaillance mécanique de leur avion américain.

Ce récit remarquable pourrait certainement ressembler à l’intrigue d’un film hollywoodien peu plausible, mais les sources étaient extrêmement réputées. L’auteur de l’article de 5 000 mots était Barbara Crossette, l’ancienne chef du bureau du New York Times pour l’Asie du Sud, qui avait occupé ce poste au moment de la mort de Zia, tandis que l’article a été publié dans le World Policy Journal, le prestigieux trimestriel de la New School de New York. L’éditeur était l’universitaire Stephen Schlesinger, fils du célèbre historien Arthur J. Schlesinger, Jr.

On pourrait naturellement s’attendre à ce que de telles charges explosives provenant d’une source aussi solide provoquent une attention considérable de la part de la presse, mais Margolis a fait remarquer que l’histoire avait été au contraire totalement ignorée et boycottée par l’ensemble des médias nord-américains. Schlesinger avait passé une décennie à la tête de son périodique, mais quelques numéros plus tard, il avait disparu du titre et son emploi à la New School a pris fin. Le texte n’est plus disponible sur le site web du World Policy Journal, mais il est toujours accessible via Archive.org, ce qui permet à ceux qui le souhaitent de le lire et de décider par eux-mêmes.

De plus, le black-out historique complet de cet incident s’est poursuivi jusqu’à aujourd’hui. La nécrologie très détaillée de Dean dans le Times décrivait sa longue et brillante carrière en des termes très flatteurs, mais ne consacrait pas une seule phrase aux circonstances étranges qui y ont mis fin.

À l’époque où j’ai lu cet article il y a une douzaine d’années, j’avais des sentiments mitigés quant à la probabilité de l’hypothèse provocatrice de Dean. Les principaux dirigeants nationaux d’Asie du Sud meurent effectivement assez régulièrement assassinés, mais les moyens employés sont presque toujours assez rudimentaires, impliquant généralement un ou plusieurs tireurs à bout portant ou peut-être un kamikaze. En revanche, les méthodes très sophistiquées apparemment utilisées pour éliminer le gouvernement pakistanais semblent suggérer un type d’acteur étatique très différent. Le livre de Bergman répertorie l’énorme quantité et la variété des technologies d’assassinat du Mossad.

Étant donné la nature importante des accusations de Dean et le lieu très réputé dans lequel elles ont été portées, Bergman devait certainement être au courant de l’histoire. Je me suis donc demandé quels arguments ses sources du Mossad pourraient rassembler pour les réfuter ou les démystifier. Au lieu de cela, j’ai découvert que l’incident n’apparaît nulle part dans le volume exhaustif de Bergman, ce qui reflète peut-être la réticence de l’auteur à aider à tromper ses lecteurs.

J’ai également remarqué que Bergman n’a absolument pas fait mention de la tentative d’assassinat antérieure contre Dean alors qu’il était notre ambassadeur au Liban, même si les numéros de série des roquettes antichars tirées sur sa limousine blindée ont été retracés jusqu’à un lot vendu à Israël. Cependant, le très affuté journaliste Philip Weiss a remarqué que l’organisation clandestine qui a officiellement revendiqué l’attentat a été révélée par Bergman comme étant un groupe de façade créé par Israël qu’ils ont utilisé pour de nombreux attentats à la voiture piégée et autres attaques terroristes. Cela semble confirmer la responsabilité d’Israël dans le complot d’assassinat.

Supposons que cette analyse soit correcte et qu’il y ait une bonne probabilité que le Mossad soit effectivement derrière la mort de Zia. Les implications plus larges sont considérables.

Le Pakistan était l’un des plus grands pays du monde en 1988, avec une population qui dépassait déjà les 100 millions d’habitants et qui augmentait rapidement, tout en possédant une puissante armée. L’un des principaux projets de l’Amérique pendant la guerre froide avait été de vaincre les Soviétiques en Afghanistan, et le Pakistan avait joué un rôle central dans cet effort, faisant de son leadership l’un de nos plus importants alliés mondiaux. L’assassinat soudain du président Zia et de la plupart des membres de son gouvernement pro-américain, ainsi que de notre propre ambassadeur, représentait donc un coup potentiel énorme pour les intérêts américains. Pourtant, lorsque l’un de nos plus hauts diplomates a signalé le Mossad comme étant le coupable probable, le dénonciateur a immédiatement été purgé et une vaste opération de dissimulation a été lancée, sans que les médias ou les citoyens ne soient jamais au courant de l’histoire, même après qu’il ait répété les accusations des années plus tard dans une publication prestigieuse. Le livre très complet de Bergman ne contient aucune allusion à l’histoire, et aucun des critiques bien informés ne semble avoir noté cette lacune.

« By Way of Deception » / Par la tromperie

Si un événement d’une telle ampleur pouvait être totalement ignoré par l’ensemble de nos médias et omis dans le livre de Bergman, de nombreux autres incidents auraient également pu échapper à son attention.

Un bon point de départ pour une telle enquête pourrait être les travaux d’Ostrovsky, étant donné l’inquiétude désespérée des dirigeants du Mossad face aux secrets qu’il a révélés dans son manuscrit et leurs espoirs de le faire taire en le tuant. J’ai donc décidé de relire son travail après une dizaine d’années et avec le matériel de Bergman maintenant raisonnablement frais dans mon esprit.

Le livre d’Ostrovsky de 1990 n’est qu’une fraction de la longueur du volume de Bergman et est écrit dans un style beaucoup plus décontracté tout en étant totalement dépourvu de toute référence aux sources de ce dernier. Une grande partie du texte est simplement un récit personnel, et bien que Bergman et lui aient tous deux eu pour sujet le Mossad, il s’est surtout concentré sur les questions d’espionnage et les techniques d’espionnage plutôt que sur les détails d’assassinats particuliers, même si un certain nombre d’entre eux ont été inclus. Sur un plan tout à fait impressionniste, le style des opérations du Mossad décrites semblait assez similaire à celui présenté par Bergman, à tel point que si l’on passe d’un incident à l’autre dans les deux livres, je doute que l’on puisse facilement faire la différence.

En évaluant la crédibilité d’Ostrovsky, quelques éléments mineurs ont attiré mon attention. Il déclare qu’à l’âge de 14 ans, il s’est classé deuxième en Israël pour le tir à la cible et qu’à 18 ans, il a été nommé le plus jeune officier de l’armée israélienne. Ces affirmations semblent significatives et factuelles, qui, si elles étaient vraies, aideraient à expliquer les efforts répétés du Mossad pour le recruter, alors que si elles étaient fausses, elles auraient sûrement été utilisées par les partisans d’Israël pour le discréditer en tant que menteur. Je n’ai vu aucune indication que ses déclarations aient jamais été contestées.

Les assassinats du Mossad étaient un sujet relativement mineur dans le livre d’Ostrovsky de 1990, mais il est intéressant de comparer ces quelques exemples aux centaines d’incidents mortels couverts par Bergman. Certaines des différences dans les détails et la couverture semblent suivre un schéma.

Par exemple, le premier chapitre d’Ostrovsky décrit les moyens subtils par lesquels Israël a percé la sécurité du projet d’armes nucléaires de Saddam Hussein à la fin des années 1970, en sabotant avec succès son équipement, en assassinant ses scientifiques et en détruisant finalement le réacteur terminé lors d’un audacieux raid de bombardement en 1981. Dans le cadre de cet effort, ils ont attiré un de ses meilleurs physiciens à Paris, et après avoir échoué à recruter le scientifique, l’ont tué sur place. Bergman consacre une page ou deux à ce même incident, mais omet de mentionner que la prostituée française qui avait involontairement fait partie de leur plan a également été tuée le mois suivant après qu’elle se soit inquiétée de ce qui s’était passé et ait contacté la police. On peut se demander si de nombreux autres meurtres collatéraux d’Européens et d’Américains accidentellement impliqués dans ces événements meurtriers n’ont pas été soigneusement effacés du récit de Bergman, qui provient du Mossad.

Un exemple encore plus évident apparaît beaucoup plus tard dans le livre d’Ostrovsky, lorsqu’il décrit comment le Mossad s’est alarmé en découvrant qu’Arafat tentait d’ouvrir des négociations de paix avec Israël en 1981, et a rapidement assassiné le plus haut responsable de l’OLP assigné à cette tâche. Cet incident est absent du livre de Bergman, malgré son catalogue complet de victimes du Mossad beaucoup moins importantes.

L’un des assassinats les plus notoires sur le sol américain s’est produit en 1976, lorsqu’une voiture piégée a explosé au cœur de Washington D.C. et a coûté la vie à l’ancien ministre chilien des affaires étrangères en exil, Orlando Letelier, et à son jeune assistant américain. La police secrète chilienne a rapidement été jugée responsable et un scandale international majeur a éclaté, d’autant plus que les Chiliens avaient déjà commencé à liquider de nombreux autres opposants présumés dans toute l’Amérique latine. Ostrovsky explique comment le Mossad avait formé les Chiliens à de telles techniques d’assassinat dans le cadre d’un accord complexe de vente d’armes, mais Bergman ne fait aucune mention de cette histoire.

L’une des figures de proue du Mossad dans le récit de Bergman est Mike Harari, qui a passé une quinzaine d’années à occuper des postes de direction dans sa division des assassinats. Selon l’index, son nom apparaît sur plus de 50 pages différentes. L’auteur dépeint généralement Harari sous un jour un peu tordu, tout en admettant son rôle central dans la tristement célèbre affaire de Lillehammer, dans laquelle ses agents ont tué un serveur marocain totalement innocent vivant dans une ville norvégienne par une erreur d’identité, un meurtre qui a entraîné la condamnation et l’emprisonnement de plusieurs agents du Mossad et une grave atteinte à la réputation internationale d’Israël. En revanche, Ostrovsky dépeint Harari comme un individu profondément corrompu, qui, après sa retraite, s’est fortement impliqué dans le trafic international de drogue et a servi d’homme de main au célèbre dictateur panaméen Manuel Noriega. Après la chute de Noriega, le nouveau gouvernement soutenu par les Américains a annoncé avec joie l’arrestation de Harari, mais l’ancien officier du Mossad a réussi à s’échapper et à retourner en Israël, tandis que son ancien patron a été condamné à trente ans de prison dans une prison fédérale américaine.

Les irrégularités financières et sexuelles répandues au sein de la hiérarchie du Mossad ont été un thème récurrent dans le récit d’Ostrovsky, et ses histoires semblent assez crédibles. Israël a été fondé sur des principes socialistes stricts et ceux-ci ont encore cours dans les années 1980, de sorte que les employés du gouvernement ne reçoivent généralement qu’une maigre rémunération. Par exemple, les agents du Mossad gagnaient entre 500 et 1 500 dollars par mois selon leur grade, tout en contrôlant des budgets opérationnels bien plus importants et en prenant des décisions pouvant valoir des millions aux parties intéressées, une situation qui pouvait évidemment conduire à de sérieuses tentations. Ostrovsky note que, bien que l’un de ces supérieurs ait passé toute sa carrière à travailler pour le gouvernement avec ce maigre salaire, il a réussi à acquérir un énorme domaine personnel, avec sa propre petite forêt. Ma propre impression est que, bien que les agents des services de renseignement américains puissent souvent se lancer dans des carrières privées lucratives après leur retraite, tout agent qui deviendrait trop visiblement riche alors qu’il travaille encore pour la CIA serait confronté à un risque juridique sérieux.

Ostrovsky a également été perturbé par les autres types d’irrégularités qu’il prétend avoir rencontrées. Lui et ses collègues stagiaires auraient découvert que leurs hauts dirigeants organisaient parfois des orgies sexuelles tardives dans les zones sécurisées des centres d’entraînement officiels, alors que l’adultère était monnaie courante au sein du Mossad, en particulier avec les officiers superviseurs et les épouses des agents qu’ils avaient sur le terrain. L’ancien Premier ministre modéré Yitzhak Rabin était très mal vu au sein de l’organisation et un officier du Mossad se vantait régulièrement d’avoir personnellement fait tomber le gouvernement Rabin en 1976 en rendant publique une violation mineure des règlements financiers. Cela laisse présager la suggestion beaucoup plus sérieuse de Bergman concernant les circonstances très suspectes qui ont présidé à l’assassinat de Rabin deux décennies plus tard.

Ostrovsky a souligné la nature remarquable du Mossad en tant qu’organisation, surtout si on la compare à ses pairs de la fin de la guerre froide qui ont servi les deux superpuissances. Le KGB comptait 250 000 employés dans le monde et la CIA des dizaines de milliers, mais l’ensemble du personnel du Mossad comptait à peine 1 200 personnes, y compris les secrétaires et le personnel de nettoyage. Alors que le KGB déployait une armée de 15 000 agents chargés des affaires, le Mossad n’en comptait que 30 à 35.

Cette étonnante efficacité a été rendue possible par la forte dépendance du Mossad à l’égard d’un vaste réseau de « sauveteurs » ou sayanim juifs bénévoles loyaux, dispersés dans le monde entier, qui pouvaient être appelés à tout moment à participer à une opération d’espionnage ou d’assassinat, à prêter immédiatement de grosses sommes d’argent ou à fournir des maisons, des bureaux ou du matériel en lieu sûr. Rien qu’à Londres, il y avait environ 7 000 de ces personnes, le total mondial se chiffrant sûrement en dizaines, voire en centaines de milliers. Seuls les Juifs de sang pur étaient considérés comme éligibles pour ce rôle, et Ostrovsky exprime des doutes considérables sur un système qui semblait confirmer si fortement toutes les accusations traditionnelles selon lesquelles les Juifs fonctionnaient comme un « État dans un État », beaucoup d’entre eux étant déloyaux envers le pays dont ils détenaient la citoyenneté. Entre-temps, le terme sayanim n’apparaît nulle part dans l’index de 27 pages de Bergman, et il n’est pratiquement pas fait mention de leur utilisation dans son texte, bien qu’Ostrovsky affirme de manière plausible que le système était absolument central pour l’efficacité opérationnelle du Mossad.

Ostrovsky dépeint également de façon frappante le mépris total que de nombreux officiers du Mossad ont exprimé à l’égard de leurs prétendus alliés dans les autres services de renseignement occidentaux, essayant de tromper leurs supposés partenaires à chaque fois et prenant autant qu’ils pouvaient obtenir tout en donnant le moins possible. Il décrit ce qui semble un degré remarquable de haine, presque de xénophobie, envers tous les non-juifs et leurs dirigeants, aussi amicaux soient-ils. Par exemple, Margaret Thatcher était largement considérée comme l’un des premiers ministres les plus pro-juifs et pro-israéliens de l’histoire britannique, remplissant son cabinet de membres de cette minuscule minorité de 0,5% et faisant régulièrement l’éloge de la courageuse petite Israël comme une rare démocratie du Moyen-Orient. Pourtant, les membres du Mossad la détestaient profondément, la qualifiant généralement de « salope », et étaient convaincus qu’elle était antisémite.

Si les païens européens étaient régulièrement l’objet de haine, les peuples d’autres régions moins développées du monde étaient souvent ridiculisés dans des termes cruellement racistes, les alliés d’Israël dans le tiers monde étant parfois décrits avec désinvolture comme des « singes » et « depuis peu descendu des arbres ».

Parfois, une arrogance aussi extrême risquait de provoquer un désastre diplomatique, comme le suggère un aparté amusant. Dans les années 1980, le Sri Lanka a connu une guerre civile acharnée entre les Cingalais et les Tamouls, qui a également attiré un contingent militaire de l’Inde voisine. À un moment donné, le Mossad formait simultanément des contingents de forces spéciales de ces trois forces mutuellement hostiles en même temps et dans la même installation, si bien qu’ils ont failli se rencontrer, ce qui aurait certainement produit un énorme coquard diplomatique pour Israël.

L’auteur décrit sa désillusion croissante à l’égard d’une organisation qui, selon lui, était sujette à un factionnalisme et à une malhonnêteté internes rampants. Il est également de plus en plus préoccupé par les sentiments d’extrême droite qui semblent imprégner une grande partie de l’organisation, ce qui l’amène à se demander si elle ne devient pas une menace sérieuse pour la démocratie israélienne et la survie même du pays. Selon son récit, il a été injustement fait le bouc émissaire d’une mission ratée et a cru que sa vie était en danger, ce qui l’a conduit à fuir Israël avec sa femme et à retourner dans son pays natal, le Canada.

Après avoir décidé d’écrire son livre, Ostrovsky a recruté comme co-auteur Claire Hoy, un éminent journaliste politique canadien, et malgré l’énorme pression exercée par Israël et ses partisans, le projet a réussi, le livre devenant un énorme best-seller international, passant neuf semaines en tête de la liste du New York Times et ayant bientôt plus d’un million d’exemplaires imprimés.

Bien que Hoy ait passé 25 ans en tant qu’écrivain à succès et que ce projet ait été de loin son plus grand triomphe éditorial, peu de temps après, il a fait faillite financièrement et a été la cible d’une ridiculisation médiatique généralisée, ayant subi le genre de malheur personnel qui semble si souvent visiter ceux qui sont critiques envers Israël ou les activités juives. Peut-être en conséquence, lorsque Ostrovsky a publié sa suite de 1994, « The Other Side of Deception », aucun co-auteur n’a été cité.

« The Other Side of Deception » / L’autre côté de la tromperie

Le contenu du premier livre d’Ostrovsky était plutôt banal, sans aucune révélation choquante. Il se contentait de décrire les rouages du Mossad et de relater certaines de ses principales opérations, perçant ainsi le voile du secret qui avait longtemps enveloppé l’un des services de renseignement les plus efficaces au monde. Mais ayant établi sa réputation avec un best-seller international, l’auteur s’est senti suffisamment sûr de lui pour inclure en 1994 de nombreuses révélations, de sorte que chaque lecteur doit décider lui-même si elles sont factuelles ou simplement le fruit de son imagination débridée. La bibliographie complète de Bergman répertorie quelque 350 titres, mais si le premier livre d’Ostrovsky y figure, son second n’y figure pas.

Certaines parties du récit original d’Ostrovski m’avaient certainement semblé assez vagues et étranges. Pourquoi avait-il été supposé être le bouc émissaire d’une mission ratée et mis hors service ? Et comme il avait quitté le Mossad au début de 1986 mais n’avait commencé à travailler sur son livre que deux ans plus tard, je me suis